lunes, 21 de noviembre de 2016

sábado, 19 de noviembre de 2016

Descubriendo la superconductividad en el Instituto de Ciencias de los Materiales

El pasado viernes nuestros alumnos de 1ºA, 1ºB, 1ºC y 1ºD han visitado el Instituto de Ciencias de los Materiales (ICMM-CSIC). Allí han aprendido que a muy bajas temperaturas electrones de algunos materiales pasan a estar en un estado cuántico colectivo y son capaces de moverse, dando lugar una corriente eléctrica, sin pérdidas de energía. En este estado a estos materiales, al no poseer resistencia eléctrica, se les llama superconductores.

Los superconductores además expulsan el campo magnético (efecto Meissner), lo que da lugar a fenómenos de levitación muy llamativos, y que tienen características distintas a la levitación de los imanes comunes o la de materiales diamagnéticos como el grafito.

lunes, 7 de noviembre de 2016

Concurso: Construye tu propia cámara de niebla

La materia está hecha de átomos. Los átomos, a su vez, de protones, neutrones y electrones. Sin embargo, en la naturaleza existen muchísimas más partículas, como por ejemplo muones, piones, kaones, etc, a las que hay que añadir sus respectivas antipartículas, con la misma masa pero con cargas opuestas. Es más, la colisión de los rayos cósmicos con las moléculas de nuestra atmósfera produce continuamente una cascada de todas estas partículas. ¡Cada segundo estamos siendo bombardeados por centenares de ellas!
Quizá la mejor forma de convencerse sea construir, a partir de materiales simples, un detector con el que veamos, con nuestros propios ojos, las estelas que dejan las partículas cargadas a su paso, la cámara de niebla de difusión continuamente sensible. Se trata de un recipiente cerrado que contiene vapor de alcohol superenfriado con hielo seco. Cuando una partícula cargada de suficiente energía interacciona con el vapor, lo ioniza. Los iones resultantes actúan como núcleos de condensación, alrededor de los cuales se forman gotas de líquido que dan lugar a una niebla. Al paso de las partículas se va produciendo una estela o traza, debido a los numerosos iones producidos a lo largo de su trayectoria. Estas trazas tienen formas distintas dependiendo del tipo de partícula que la ha causado. Lo mejor es que ¡es posible construir una de estas cámaras con materiales caseros!